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看“PayPal党”成员如何帮助26岁创业者打造8.65亿美元估值的初创公司

2019-10-27

看“PayPal党”成员如何帮助26岁创业者打造8.65亿美元估值的初创公司

看“PayPal党”成员如何帮助26岁创业者打造8.65亿美元估值的初创公司

猎云网4月7日报道 (编译:Sally)


猎云网注:若是有PayPal“黑手党”成员做你的伯乐,你的初创公司是否会从此不一样?就是这样一件你想都不敢想的事情却发生在26岁的Doshi身上,在Slide结识Max之后,经历一番曲折,他的Mixpanel在伯乐的助力下被估值8.65亿。一起来羡慕嫉妒恨吧。


得到贵人赏识


2002年eBay花15亿美元收购了PayPal。而在PayPal孕育出了硅谷一帮有权有势,身价不菲的人物,他们被称为PayPal “黑手党”。对于很多人来说,能和Paypal“黑手党”一起工作是想都不敢想的。


但是有些人偏偏就运气那么好。比如26岁的Mixpanel的CEO Shuhail Doshi。和PayPal“黑手党”一起工作让他从平民老板姓变身成为身价8.35亿美元的“高富帅”。


2008年春, Suhail Doshi从IRC(一个流行于黑客和计算机工程师之间的聊天论坛)上意外收到了一条消息:“来Slide实习。”


Slide是由PayPal前CTO(首席技术官)Max Levchin成立的制作小配件应用的初创公司。当时Slide是初创中冉冉升起的新星,价值大约5亿美元(之后被Google收购)。Doshi是一个无师自通的程序员,在Arizona State University计算机系统工程专业学习。所以,对于他来说,是绝对没有办法对这个实习offer说“No”的。


在Slide,Doshi并没有被分配去做任何一个具体的项目,一直在为各种各样独立的想法忙活着。但是,他十分享受自己在Slide工作的时光,到后来经常工作到半夜。


Slide的CEO Levchin很快就喜欢上了勤奋的Doshi。Levchin很喜欢这样的强度。每天,Levchin都会坐在他旁边,听他的各种新创意和想法。Doshi在采访中指出:“我也不知道他为什么这么做,但是就这样我和Max在工作上的关系越来越好。”


Levchin非常喜欢Doshi,所以三个月的实习期结束之后,他提出要让Doshi辍学做他的全职员工。他甚至给Doshi的妈妈打电话做工作试图说服她同意Doshi辍学。但这可并非易事。最终Doshi还是在夏末的时候回归了校园。


初创公司之痒


Doshi虽然身体回到了校园,但是心却早飞回了硅谷。他说:“我觉得我中了初创公司的毒,每天都想着,很难受。”


他尝试了很多不同的事情,但是最终还是致力于研究一个他在Slide工作时候产生的想法:建立一款强大帮助App追踪和了解用户的分析软件。尽管像Google Analytics这样的软件已经存在了,但Doshi发现Slide依然花费超过100万美元打造自己的内部分析软件。


Doshi说:“在Slide,人们疯狂地衡量着一切。仿佛所有人所做的一切都被量化了。”


Mixpanel所做的事儿就正是“量化”!它测量出来的是更加细节更加具体的“参与”人数,比如Facebook上用户什么时候会点“赞”,或者Instagram上用户什么时候会用“滤镜”,而不是传统的综合访问量或安装数据。他认为像综合访问量或者独立访问量都不能很好的衡量一个产品的真正价值。


Doshi将自己做的第一个原型发给了Levchin,但得到的反馈却给他相当的打击。Levchin告诉他:“Slide会自己做这样一款软件的!”


但Doshi并没有因此而放弃。他很快在数学课上找到了一个合伙人,Tim Trefren。他俩成为了好朋友,每天有16个小时都呆在一起,并且每周五晚上在计算机实验室碰面,不断讨论、实践和研究着Mixpanel。


Doshi说:“产品迭代实在是太快,我们每天都在不断地修改和改进。”


付出终于获得了回报。2009年夏天,他们终于研究出一个改进后的产品。这款产品引起了Y Combinator的注意,并且获得了1.5万美元的种子资金。几个月后,就连Levchin都入股了:在Doshi被Levchin Slide打击之后的不到十个月内,Slide成为了Mixpanel的第一位大客户。


他就像就像“商业上的父亲”一样


YC投资的1.5万美元并没有撑很久。虽然Doshi和Trefren并没有花多少:他们租了一个很小的只有一张床的公寓,所有的衣服一个箱子就都装下了,每个月杂费预算就200美元,但是他们终于还是濒临破产。


那时,投资者们对于商业软件的态度不温不火。经济恰好低迷,更是雪上加霜。


Doshi说:“YC投资的项目在2009年的时候有一半都已经走到绝路。但今天,90%的YC孵化的项目都获得了融资。”


但是,Levchin在使用Mixpanel几个月之后,看到了这款软件的潜力,在2010年种子期决定投资50万美元(和Bebo的创始人Michael Birch一起)。Doshi回忆道:“如果Max和Michael当年没有投资那50万,Mixpanel就不复存在了。”


Levchin在之后几轮投资里也尽了一份力。2011年,Mixpanel苦苦找寻A轮投资人,Levchin与Sequoia达成协议,投资125万美元作为“过渡”投资,就是在那个时候,另一位PayPal黑手党Keith Rabois也加入了进来。


一年之后,Levchin再次出手相助,联系了Andreessen Horowitz这样的风投,最终实现了1025万美元的A轮投资。Andreessen Horowitz也在十二月领投了6500万美元的B轮投资,当时给Mixpanel的估值为8.65亿。


“Max在公司发展的每一个投资阶段都助了我们一臂之力”,Doshi如是说,“如果没有他的话我真的不知道我们还能不能走到今天”。


Mixpanel是现在发展最快的分析类App之一。Mixpanel拥有3000位付费试用的用户,分析了超过430亿数据点,包括点击、屏幕滑动以及敲击(Mixpanel将这些都称为“动作”)。现在它的分析重心更多的在于移动数据,而且还在探索如何做预测分析。


当然,竞争也是非常激烈的。Google Analytics,Omniture和KISSmetrics都在和Mixpanel争夺市场份额。但纵使如此,Doshi毫不畏惧。当被问及这些竞争者的时候,Doshi却引用了Levchin在最开始打击他的时候所说的话。


“我们的竞争者实际上就是在自己内部建立分析软件”,他说,“Max其实说的是对的”。并且我想他们也知道,如果哪天发现自己内部的分析软件不好用了,可以向我们来寻求帮助。“很多人都很害怕自己的投资者,但是我想说我可以跟Max很坦诚地聊我遇到的哪怕是最糟糕的问题。”Doshi说,“他在商业方面就像是我的父亲一样”。

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